Doek valt voor Project Ara

Project Ara.jpg

Het gerucht gonsde al enige dagen en nu heeft een woordvoerder van Google het officieel tegenover VentureBeat bevestigd; Google stopt met Project Ara, de veel-gehypde modulaire telefoon. Er werd verder geen toelichting gegeven op het 'waarom' van de stap, maar volgens persbureau Reuters was het onderdeel van een 'bredere beweging van het stroomlijnen van de hardware-inspanningen' binnen Google. De modulaire opbouw van het apparaat maakt hem niet alleen complex, maar zorgt er ook voor dat er een hoop kleine aparte modules zouden moeten worden gemaakt. Volgens Reuters zou het kunnen dat in de toekomst de techniek van Ara in licentie wordt gegeven aan andere fabrikanten.
Ik moet toegeven - ik was ooit gematigd enthousiast over Project Ara, maar achteraf verbaast het me toch niet dat Google er min of meer de stekker uit trekt. Ja, het is handig om de accu snel te kunnen verwisselen, maar dat is dan ook zo'n beetje het enige onderdeel wat ik kan verzinnen, en rechtvaardigt niet de complexiteit van Ara. Andere onderdelen, laten we als voorbeeld de camera nemen, vragen toch al snel aanpassingen in de rest van de telefoon. Als je het aantal megapixels verdubbelt - om maar wat te noemen -, dan heb je een telefoon nodig die al die extra gegevens ook snel genoeg kan verwerken; een snellere processor dus. Ja, voor fabrikanten van hardware voor specifieke medische toepassingen zagen we een markt weggelegd met Ara, maar in de praktijk zouden ze een dure module moeten maken voor een relatief klein aantal gebruikers, terwijl iets dergelijks wellicht ook denkbaar is via usb (Type-C?), een module die in veel meer telefoons past. Google heeft even met de spierballen gerold, zag de ogen van de hele wereld op zich gericht, en trekt er op tijd de stekker uit, waarbij het me niet zou verbazen als, als een soort van 'spin off', de techniek in de toekomst op een hele andere manier weer terugkomt. Om heel snel een accu te verwisselen, bijvoorbeeld. Hmm, doet me aan Google Glass denken.. dat valt in dezelfde 'spierballen-en-weg'-categorie. -RO