Google's chat-app Allo nu ook in Nederland

Allo.jpg

Het duurde hier wat langer dan in de VS voordat de nieuwe app van Google om mee te chatten ook in Nederland beschikbaar was, maar 'Allo' staat nu ook bij ons in de Play Store en in de App Store. Het zal niet meevallen om zich tussen de WhatsApp, Messenger en Skype's van deze wereld te wringen, maar Google gaat het toch proberen. Met Allo kun je chatten, inclusief plaatjes, stickers enzovoort in individuele of groepschats. Via 'smart reply' krijg je standaard antwoorden voorgeschoteld op berichten van anderen. Het meest onderscheidend van Allo is wellicht de Google Assistant, die meedoet met het gesprek en achtergrondinformatie levert. Je kunt je ook rechtstreeks tot de Assistant richten, en rechtstreeks vragen stellen, zij het voorlopig alleen nog in het Engels. Assistant kan je het nieuws voorschotelen, maar kan ook een afspraak in je agenda zetten of iets voor je vertalen.
Ik was vanaf het begin enthousiast over Allo en Duo, al moet ik bekennen dat ik het ontbreken van een tablet-app wel een probleem vind, voor zowel Allo als Duo. Maar Allo is toch heel aardig, zo met die ingebouwde Assistant. Converseren met een apparaat kan vermakelijk zijn, alleen al om de grenzen van het begrip aan de andere kant te ontdekken. Intussen heeft de Assistant succesvol een afspraak in mijn agenda gezet, en behoorlijk wat op het internet opgezocht. Ook op een vraag als 'hoever is .. hiervandaan' krijg ik een adequaat antwoord met een routekaartje en de 'start'-knop voor het navigeren er bij. Opeenvolgende vragen gaat ook goed. 'Gaat het regenen?' levert 'Ja, op donderdag' op en als ik dan vraag 'en in Los Angeles?', dan begrijpt Assistant de context en zegt 'nee, niet deze week'. Toch wel cool. Ook grappig: na de vraag 'hoe snel is een Jaguar' krijg ik een verhandeling over het beest, maar als ik dan intik 'ik bedoelde de auto', dan krijg ik direct een verwijzing naar een artikel '5 Fastest Jaguars of All Time'. Maar dan nu naar de hamvraag; ga ik dit ook gebruiken? Ik moet toegeven; voor het chatten waarschijnlijk niet. Waarom zou ik, naast WhatsApp, Allo daarvoor gaan gebruiken? Er is geen meerwaarde, al moet ik zeggen dat die Assistant zich schijnbaar ook met de discussie kan gaan bemoeien en ik nu nog niet kan overzien hoe spannend dat is. De Assistant op zichzelf is een leuke gimmick die hoe dan ook eerst Nederlands moet gaan praten voordat het ook maar interessant kan worden (ik tikte in 'Talk Dutch' en kreeg het antwoord 'Sorry, I don't speak Dutch' :-) - het is voor 'binnenkort' beloofd. Wanneer de Assistant ook nog bots krijgt -en ga daar maar van uit- dan wordt het helemaal spannend. Met andere woorden, Allo draagt wel potentie met zich mee, maar of het genoeg is om het WhatsApp en Messenger moeilijk te maken... ik weet het niet. In ieder geval niet op korte termijn, we zijn dan in ieder geval snel twee jaar verder, denk ik. -RO